Mokslas

Aparatūra? Programinė įranga? „Flex Logix“ tikisi geriausio iš abiejų pasaulių

  Flex Logix logotipas

Daugumoje kompiuterių pramonės yra du būdai priversti elektronines smegenis mąstyti: greita aparatinė įranga arba lanksti programinė įranga. Tačiau startuolis, pavadintas „Flex Logix Technologies“, tikisi pasipelnyti pasiūlydamas geriausius iš šių pasaulių.

Asmeniniuose kompiuteriuose ir išmaniuosiuose telefonuose lustinė aparatinė įranga yra programinės įrangos veikimo pagrindas. Techninės įrangos dizainas yra greitas, bet fiksuotas, dažnai kelerius metus prieš gaminiui patenkant į rinką, o programinė įranga, pvz., operacinės sistemos ar programos, gali būti lengvai keičiama. Šis darbo pasidalijimas puikiai pasitarnavo kompiuterių pramonei, tačiau „Flex Logix“ mano, kad laikas šiek tiek palengvinti skirtumą.

Trumpai tariant, „Flex Logix“ tikisi, kad šiek tiek lustų būtų galima programuoti. Bendrovė nekuria savo lustų, o licencijuoja savo technologiją lustų gamintojams, kurie gali įdėti „Flex Logix“ aparatinę įrangą į savo dizainą.

Tai nėra kažkas, ką paprasti žmonės pirks, bet tai kažkas, kas gali jiems tiesiogiai padėti. Pavyzdžiui, belaidžiai tinklai gali būti greičiau atnaujinti arba interneto paslaugos, pvz., paieškos sistemos, gali būti atnaujintos naujomis funkcijomis.



Susijusios istorijos

  • Žiniatinklio standartas, žadantis greitesnį puslapio įkėlimą, sulaukia pritarimo
  • Štai kaip jūsų išmanusis telefonas bus pripildytas 2016 m
  • „Qualcomm“ sustiprina savo pavyzdinio „Snapdragon 810“ lusto smegenis
  • ARM tikisi atnaujinti automobilius ir šaldytuvus su nauju integruotu lustu

„Laikui bėgant tai taps pagrindine technologija“, – žada „Flex Logix“ generalinis direktorius Geoffas Tate'as. 'Tai nėra niša. Nėra taip, kad pasikalbėjome su 50 klientų ir radome tris susidomėjusius. Kalbėjomės su 50 klientų, o du trečdaliai mums pasakė, kad tai puiku.'

Jei „Flex Logix“ įvykdys tai, ką žada, daugelis klientų turėtų susidomėti“, – sakė „Semico Research“ analitikas Richardas Wawrzyniakas. „Įdomu matyti, kad ši technologija ateina į rinką, nes ji gali išspręsti daug problemų daugeliui žmonių, jei bus padaryta teisingai“, – sakė jis.

„Flex Logix“ yra mažas, kol kas turi tik tris darbuotojus, tačiau „Tate“ yra didelis pramonės vardas. Jis įkūrė Rambus 1990 m., licencijuodamas lustų atminties technologiją tokiems dideliems vardams kaip Nintendo ir vėliau Intel.

Galų gale tas atminties licencijavimo verslas perėjo į daugybę bjaurių patentų kovų , todėl šį kartą Tate'as siekia konkurencingų technologijų, o ne agresyvių teisininkų.

„Kaip sužinojau iš Rambuso, patentai nėra jėgos laukas, neleidžiantis klingonams patekti į šalį“, – sakė Tate'as. „Jūs laimėsite tik tada, kai išliksite geresni už kitus vaikinus“.

Naujas požiūris į seną techniką

  Šiame vaizde parodyta, kaip „Flex Logix“ lustų technologija sujungia apdorojimo grandines (RBB, sutrumpintai iš skaitymo konfigūruojamų konstrukcinių blokų) su atmintimi duomenims saugoti ir įvesties-išvesties (I/O) ryšiui su likusiu procesoriumi palaikyti.

Mauntin Vju (Kalifornija) įsikūrusi įmonė naujai naudoja seną technologiją, vadinamą lauko programuojamomis vartų matricomis (FPGA). Tai yra lustai, kuriuos galima perprogramuoti atlikti bet kokį skaičiavimo darbą, todėl lustų aparatinė įranga yra tokia pat kintama kaip ir programinė įranga, o tokios įmonės kaip Altera ir Xilinx sukūrė didelius FPGA verslus.

Tačiau FPGA lankstumas kainuoja: jie yra dideli ir brangūs už tai, ką daro, ir paprastai rodomi nišinėse programose, pvz., aukščiausios klasės tinklo įrenginiuose.

„Flex Logix“ inžinieriai – Cheng Wang, kuris yra inžinerijos viceprezidentas, ir Fang-Li Yuan, kuris yra pagrindinis aparatūros dizaineris – mano, kad jie sugalvojo geresnį būdą sukurti FPGA, kuris naudoja žymiai mažiau lustų grandinės ir taip smarkiai sumažina išlaidas. . Tačiau tiesiogiai konkuruoti su FPGA galiomis būtų sunku, todėl „Flex Logix“ nusprendė licencijuoti savo technologiją mažomis, nebrangiomis dozėmis, sakė Tate'as.

Kiek tai kainuos? Vidutinio diapazono Flex Logix kiekio pridėjimas prie lusto kainuoja tik apie 15 centų už lustą, įskaitant licencijavimo išlaidas ir papildomą kvadratinį milimetrą lusto ploto, kurį reikia pagaminti. Tate'as mano, kad tai pakankamai pigu, kad būtų patrauklu daugeliui klientų.

O kokie klientai? Tie, kuriems reikia, kad skaičiavimo procesai veiktų greitai aparatinėje įrangoje, o ne lėčiau programinėje įrangoje, bet iki paskutinės minutės tiksliai nežinos, kas yra tie programinės įrangos procesai. Pavyzdžiui, įmonė, turinti tinklo produktus, gali norėti palaikyti naują ryšių technologiją, tačiau lusto dizainas turi būti baigtas prieš standartizuojant naują ryšio technologiją. „Trūksta produkto ciklo gali reikšti milijonus prarastų pajamų“, - sakė Tate'as.

Vis dėlto Wawrzyniakas yra atsargus.

„Sveikas protas pasakytų, kad jei tai būtų tikrai svarbu, kažkas jau būtų tai padaręs“, – apie hibridinį „Flex Logix“ metodą sakė Wawrzyniak. Atrodo, kad technologiniai sunkumai ir veiklos apribojimai slopino entuziazmą, sakė jis. „Tai nėra nauja koncepcija ir jau buvo išbandyta anksčiau, bet niekas niekada to nesuprato.

Duomenų centro patobulinimas

  „Flex Logix“ mano, kad jos programuojama FPGA lustų technologija reikalauja daug mažesnio lusto paviršiaus ploto nei konkurentai' designs, making chips less expensive to manufacture.

FPGA metodai taip pat gali išplisti į vieną konkurencingiausių kompiuterių pramonės dalių: didžiuliuose duomenų centruose, kuriuose gausu serverių, teikiančių paslaugas tokių įmonių kaip Facebook, Google, Microsoft ir Apple . Čia aparatinės įrangos pagreitinimas, kuris kitu atveju būtų vykdomas programinėje įrangoje, gali turėti didelį skirtumą.

Pavyzdžiui, „Microsoft“ 2014 m. atskleidė tyrimo projektą, kuris naudoja FPGA, kad pagreitintų savo Bing paieškos paslaugą 95 procentais .

'Mes matome galimybę, kad kai kurie mikroprocesoriai integruos mūsų technologijas', - sakė Tate'as. „Greičiausiai tai gali įvykti duomenų centrų procesoriams.

„Flex Logix“ įvertina savo apdorojimo technologiją sulygindama elementus, vadinamus paieškos lentelėmis (LUT), kurios apibrėžia, kaip veikia tam tikra logikos dalis. Pradėti nuo dviejų pagrindinių konstrukcijų: vienas su 100 LUT ir kitas su 2500 LUT. Tačiau tuos elementus galima sujungti plytelėmis, kad būtų galima apdoroti daugiau. Didžiausias dydis yra septynių iš septynių tinklelis su 122 500 LUT, sakė Tate'as.

„Flex Logix“ iš tikrųjų neturi klientų, tačiau „Tate“ tikisi, kad tai greitai pasikeis. Praėjusią savaitę bendrovė iš lustų liejyklos TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp.) atgavo savo pirmuosius lustų prototipus, kuri gamina lustus įvairiems klientams, įskaitant Apple. Kai projektas bus patvirtintas, kad veiktų taip, kaip skelbiama, klientai pradės kurti „Flex Logix“ technologiją.

„Pirmasis iš jų turėtų būti 2016 m.“, - sakė Tate'as.

Rambuso receptas

„Flex Logix“ iki šiol turi nedidelę komandą, o rizikos kapitalą finansuoja mažais vienaženkliais milijonais dolerių. Bet taip Tate'as taip pat pradėjo dirbti su Rambusu, ir tai jam patinka formulė.

„Didžioji dalis pinigų vis dar yra banke“, – sakė Tate'as. Rizikos kapitalistai nori nuskandinti dar dešimtis milijonų, tačiau Tate'as tikisi, kad to neprireiks. „Rambus“ 7 milijonų dolerių finansavimo pakako, kad per šešerius metus jis būtų pelningas, sakė Tate'as.

'Jei turite tinkamus žmones, galite padaryti didelę pažangą naudodami nedidelę pinigų sumą.'